Why 猫 changed its machine branding—and the story behind that red hexagon
韦恩·格雷森 |十月26,2018
New 猫 Logo 猫’s new “Modern Hex”商业外观设计将使机器焕然一新。

产品线的不断增长和竞争对手的模仿是最近发布的重新设计产品的两个主要因素 猫erpillar trade dress, the combination of logo and styling that the company uses to brand its machines and other products. This is according to Ed Stembridge, product identity manager at 猫 and the leader of the design team behind the new product styling.

揭幕后几天,Stembridge在接受《建筑世界》采访时讨论了新产品的样式及其开发过程。

Stembridge作为公司17年的资深人士,在其历史和数字时代的发展上都非常精通,他非常适合领导至关重要的事情,例如为公司的新面貌做梦 重型设备 以及其他各种产品。他还领导了在2005年至2006年间进行的最后一次商业外观重新设计背后的团队。

猫内的商业外观设计称为“ 电源边缘”,将熟悉的“ CAT”徽标放置在黑色背景上,并带有对角红色条。 Stembridge说,“ 电源边缘”是一种持久的设计,为Cat机器提供了“强大的视觉识别”。但是,自商业外观设计推出以来的12年中,Cat发生了很多变化。

猫 953K 老人“Power Edge”953K上的商业着装设计。

“一方面,我们看到, 技术 that’s in a 猫 product,” Stembridge says. “That’s driven some challenges to how we apply the brand to a product. In a lot of cases we have grilles and other features that may not have been there 10 years ago that make it harder to brand the machine and integrate that branding into the machine’s design.”

Another difference in the company driving the need for a change, Stembridge says, is the size of 猫’s product offering. He says the company likely has 30-40 percent more distinct products now than it did when “Power Edge” was released.

Stembridge说,但是重新设计中还存在外部因素。他说:“我们已经看到大量竞争者开始在其机器上使用Power Edge设计的仿制品。” “发生的次数越多,就越会削弱这种商业外观与我们品牌的关联。”

斯特姆布里奇没有说具体的竞争对手犯有这种“模仿”罪,但是如果您在Google周围搜索,您会发现一些非常明显的例子,说明他的意思。

These concerns culminated about 18 months ago in the first discussions inside 猫 focusing on when a good time to roll out a new trade dress design might be. The development of that design began in January of this year, Stembridge says, and took about six months.

Stembridge和参与开发的Caterpillar的“几十名”员工有三个主要目标,即采用新设计。首先,卡特彼勒希望它传达其新产品中的“技术和能力水平”。其次,它需要更具模块化,并能适应所有不同设计和尺寸的机器,从挖土机到家用和室外发电机组。第三,它需要唤起高级品牌的意识。

为了启动设计过程,Stembridge和他的团队回顾了过去以寻求灵感。他说:“我们想深入了解品牌的历史。”

The team also reached out to each product group within 猫 to learn what ways the “Power Edge” design could be improved upon.

“当我们开始提出概念时,我要求团队从图形处理以及如何应用这些概念中探索非常广泛的想法。我们对这些概念进行了广泛讨论,我们将见面并进行评论,并把那些没有’可以,” Stembridge解释道。 

Stembridge说,在设计过程中生成了500多种不同的概念设计。 Stembridge说,这些灵感来自中央构思委员会,该委员会以优质品牌产品为特色。 “苹果电脑,斯蒂尔电锯,奔驰汽车。我们研究了这些产品的视觉呈现方式。”他说。 “我们基本上采用了我们喜欢的某些品牌及其使用的处理方式,并在我们自己的开发过程中进行了大量探索。”

慢慢地,这数百种概念被缩减为团队中最喜欢的七个设计。然后将这七个减少到最后三个,从中选择获胜的设计。

猫 X50 XE

The result is what 猫 calls “Modern Hex,” and by the end of 2020, it will roll out across 猫’s wide range of products.

“ 电源边缘”以其简单,高对比度的扁平设计而著称,而“ 现代六角”则充满个性和深度。

最终的设计仍然突出显示标志性的“ CAT”徽标,但是将其放置在格栅图案上方的3D红色六边形的对角线上。 猫徽标本身也已进行了一些更新。对于这种商业装扮设计,Cat将徽标穿上了阴影和银色阴影,使其具有三维,仿钢质感。 

Stembridge说,对Cat商标的这种处理基于团队’打造更优质品牌外观的目标。他补充说,随着Cat向人们展示了新设计,图形的3D效果使他们实际接近并感觉到了新贴花,不知道它们是否实际嵌入到机器的侧面。

机器型号也经过了钢处理,现在与“ CAT”徽标分开,甚至具有自己的更小六边形/网格。这种分离是Modern Hex模块化的一部分,为在机器上放置型号的地方提供了更大的灵活性。 “我们一直希望Cat徽标成为机器上的英雄形象,” Stembridge说。 “但是,如果您愿意的话,我们也希望型号能够成为您的助手。”

尽管新设计主要着眼于将公司的产品推向未来,但该公司表示,选择将六角形变成红色是对过去的致敬。红色与公司第一台履带拖拉机上发现的波浪形“ CATERPILLAR”徽标相同,该徽标在1925年推出时被涂成灰色。

Though the 猫 logo remains the star element of the new design, this new red hexagon is a very close second. But how and why did the hexagon become such a prominent figure in 猫’s new trade dress?

Stembridge说,六角形从2006年开始用于Cat设计,当时该公司开始在重型设备的散热器格栅设计中使用该形状。在过去的十年中,六边形逐渐在公司的设计语言中建立起影响力,并逐渐扩展为地板垫的质地,并最终进入公司的营销材料。

到目前为止,尽管它一直被用作纹理或背景元素。

But the hexagon has become such a common design theme that when tasked to generate concepts for the new trade dress, 猫 designers reached, perhaps instinctively, to the shape as a possible complementary element to the 猫 logo.

斯坦布里奇(Stembridge)喜欢六角形起着更为突出的作用。他回忆说:“所以我们说,‘让我们拥有那种形状。’

当然,斯坦布里奇(Stembridge)意识到这种设计并不能使所有人满意,并说可能有很多人为“现代十六进制”挠头。但是,他对设计没有任何负面的第一反应,这是最终裁决。

“新设计总是对人们产生两极分化。他说,当我们推出“ 电源边缘”时就经历了这一过程。 “一旦人们在现场工作中看到它,我们认为它’真的很受欢迎。”

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